Studentengeschichte: Wie Papierblumen Kristen Risinger durch den härtesten Moment ihres Lebens geholfen haben

Wir trafen Kristen Risinger zum ersten Mal in einer Notiz, die sie uns von ihrem Krebsbehandlungszentrum in Waco, Texas, schrieb. Sie schrieb uns, wie sich ihr Leben seit unserer Paper Flowers Online-Klasse verändert hat. Wir lasen es und es war einstimmig: Wir mussten dieses Mädchen persönlich treffen.

In den letzten zehn Jahren hatte Kristen mit einer chronischen Krankheit zu kämpfen, die sie im Alter von 20 Jahren zwang, das College zu verlassen. Sie war Junior an der Baylor University und studierte als Special Ed-Lehrerin; aktiv, sozial, voller großer Pläne für die Zukunft; ein Mädchen, das Wert darauf legte, anderen zu helfen und einen Unterschied zu machen, wenn ihre Vorstellung von Normalität auf den Kopf gestellt wurde. Sie zog sich einen Virus zu, der an ihrem Körper Verwüstungen anrichtete, und in kurzer Zeit ging sie von einem Leben, das von Schul- und Sozialleben geprägt war, zu einem Bett und Rollstuhl. Dies ist ihre Geschichte, in ihren eigenen Worten.

"Drei Jahre nach meiner Diagnose hatten meine Eltern und ich ein Pow-wow darüber, wie wir vorwärts gehen können. An diesem Punkt war ich bettlägerig, war bei praktisch jedem Spezialisten im Land und die beste Antwort, die wir hatten, war: "Viel Glück." Unnötig zu sagen, das war keine akzeptable Antwort für einen 23-Jährigen. Also wechselten wir von "Wie werden wir besser?" Zu "Wie machen wir das Beste daraus?"

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Kristen begann jetzt mit mehr Freizeit, als sie jemals wollte, ihre Kreativität zu erkunden.

" Während dieser Zeit ermutigte mich meine Großmutter, kreative Orte zu finden, Hobbys, die mich geistig beschäftigen würden, ohne zu viel Konzentration und Körperlichkeit zu erfordern. Sie hat mir Porzellanmalerei beigebracht und meine kreativen Muskeln haben mir eine ganz neue Welt eröffnet. Ich fing an, andere Kreative zu betrachten, staunte über ihre Fähigkeiten und fragte mich, wie sie sich entwickelten. Ich erkannte auch schnell, dass ich gegenüber vielen Menschen in meinem Alter einen Vorteil hatte. Während meine Freunde versuchten, das Erwachsensein zu schaffen, war ich mit viel Zeit in meinen Händen erstarrt - Zeit, die ich nutzen konnte, um andere kreative Fähigkeiten zu erlernen.

"Enter fijngenoegen + Co! Ich habe mich für den Online-Kurs Paper Flowers angemeldet. Ich liebte es, dass ich es in meinem eigenen Tempo und um meine Gesundheit tun konnte. Es ist so befriedigend Dinge zu machen, besonders schöne Dinge, die anderen Freude bringen. Ich fing an, zu meinen Infusionsterminen im örtlichen Krebszentrum vorbereitetes Papier zu nehmen und während meiner Behandlung an den Tagen, an denen ich mich fühlte, Blumen zu machen. "

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Zuerst war es eine Ablenkung für die 4-5-stündigen Behandlungen im Krebszentrum, manchmal zweimal pro Woche. Etwas, um ihre Hände und ihren Verstand zu beschäftigen und von dem kranken Gefühl, das sie dadurch hatte, wegzukommen. Sie erwartete ein paar neugierige Blicke, als sie zum ersten Mal mit ihrer Einkaufstasche voll mit Bastelbedarf aus Papier zur Behandlung kam, und sie hatte Recht. Aber was sie nicht erwartet hatte war, dass es die Tür für Gespräche öffnete. Wie Kristen waren auch andere Patienten so begierig auf Ablenkung. Einige beobachteten sie fasziniert, als sie Papier in Blütenblätter und dann in Blumen verwandelte.

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"Wie habe ich die Farbstreifen bekommen? Ist das Papier so gekommen? Oh, du machst es, wow, das ist eine Menge Zeit. Das ist echt cool. Dann gebe ich sie aus. Die Freude auf ihrem Gesicht - wie, "Oh, das ist für mich?"

Das Wort verbreitete sich, und Kristen Risinger wurde "das Blumenmädchen".

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"Es gab mir wirklich viel Freiheit; es gab mir wieder einen Sinn. Nicht, als ob ich die Blumen verkaufte oder etwas verkaufte oder Geld verdiente; darum ging es nicht. Es ging darum, sich hinzusetzen und etwas abzuschließen und ein Endergebnis für die Zeit zu haben, die ich verbracht hatte. Es war nicht nur ein weiterer Tag, an dem ich im Bett lag. Es war ein anderer Tag vergangen und ich habe mir die Blumen angesehen, die ich gemacht habe. "

Das heißt, sie verkaufte die Blumen nicht für sich. Aber innerhalb von neun Monaten, nachdem sie den Unterricht begonnen hatte, füllte Kristen ihre Wohnung mit Papierblumen-Mittelstücken, um sie bei einer Wohltätigkeitsveranstaltung für eine Non-Profit-Organisation in der Stadt zu verkaufen.

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"Für jemanden, der denkt, dass er nicht kreativ ist, würde ich sagen, dass ich auch so denke. Leute haben mir gesagt, du musst einen Etsy-Shop eröffnen, du musst diese verkaufen, du musst es gut machen. Aber es geht nicht darum, dass ich Geld mache, das gefällt mir einfach. Wenn du etwas tust, was du magst, ist es dann wirklich wichtig, was andere darüber denken? "

Und zu Kristen? Das ist die Bedeutung von Kreativität und eine Vorstellung, die von starken Frauen in ihrem Leben auf sie übertragen wurde. Siehst du, es gibt keine Geschichte von Kristen, in der sie ihre Großmutter mütterlicherseits nicht zu einer Hauptfigur macht.

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"Sie hatte einfach eine Gabe, etwas anzusehen und zu sehen, was es sein könnte. Auch um etwas zu sehen, das sie mochte, und um einen Weg zu finden, es selbst zu machen. Sie würde nicht ausgehen und neue Vorhänge kaufen, also hat sie sie gemacht. Sie würde niemandem etwas dafür bezahlen, also fand sie einen Weg, es selbst zu tun. Und sie hat alles vor dem Internet gemacht. Dieser Begriff Seelenverwandte ist irgendwie lächerlich, aber sie gehörte mir. Wenn ich kämpfte, sagte sie nie wirklich etwas. Sie wusste, dass es nicht wirklich irgendwelche Worte gab, die es besser machen würden. Sie wusste, dass es mir gut gehen würde, weil ich es war. "

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" Mein Leben sieht überhaupt nicht so aus, wie ich dachte, aber das ist nicht unbedingt schlecht. Während dir schlechte Dinge passieren, gibt es immer mehr Segen als Prüfungen. Sie hat mir wirklich geholfen, nach den Segnungen in den kleinen Dingen in den kleinen Papierblumen der Welt Ausschau zu halten. Schätze sie für das, was sie waren. Sie waren ein Weg, um damit fertig zu werden, und einen Weg, Wert in dir selbst zu finden, auf eine Weise, die du wahrscheinlich nicht hättest, wenn du nicht die Prüfungen gehabt hättest, denen du gegenüber standest. Das habe ich wirklich an ihr bewundert: ihr Geschenk, um nicht nur die Sonnenseite sehen zu können, sondern die dunklen Wolken in ihrer Echtheit erkennen zu können. Auch all die vielen guten Dinge wirklich genießen zu können. In all den Segnungen, die da draußen sind. "

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Es muss nicht immer ein greifbares Produkt sein, um kreativ zu sein. Es gibt ein gewisses Maß an Kreativität in jedem. Es könnte einfach anders ausgehen.

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"Diese Klasse hat mich verändert, weil sie meine Welt geöffnet hat. Meine Welt ist sehr klein. Es ist meine Wohnung, es ist meine Familie und es ist das Krankenhaus. Ich habe gelernt, damit einverstanden zu sein, aber dieses Papierblumen-Ding zu lernen, hat mich für die gemeinnützige Organisation geöffnet, mit der ich mit einigen unglaublichen Menschen arbeiten konnte. Meine Kreise werden größer. Das ist etwas Unschätzbares und Ungreifbares, das ich vor dem Unterricht nicht voraussehen konnte. "

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" Es hat mich auch in einem direkteren Sinn verändert, indem ich eine neue Fähigkeit erlernt habe. Ich habe von der Klasse gelernt, wie man eine Pfingstrose und eine Dahlie macht, aber mit diesen Fähigkeiten müssen Sie nur die Blütenblattform ändern und Sie haben eine Magnolie. Es gibt nicht viel, was du ändern musst, um es dir zu eigen zu machen, und es ist etwas Neues geworden. Das ist es, was ich daran mag, die Freiheit, herumzuspielen.

Ich bin seltsam dankbar dafür, weil ich das Gefühl habe, dass ich eine große Wertschätzung für die kleinen Dinge habe, die wirklich große Dinge für mich sind. fijngenoegen + Co hat mir geholfen, das über mich selbst zu entdecken. Alles von einer Papierblume. Es ist irgendwie lächerlich.

Meine Großmutter pflegte zu sagen, Blumen sind auch nicht perfekt. Wenn Sie einen echten auswählen, sind sie nicht perfekt symmetrisch. Dieser hat einen braunen Fleck. Sie sind nicht perfekt, aber es ist immer noch schön. Ich entscheide mich einfach zu glauben, dass es einen Grund für alles gibt. Das mag simpel und naiv sein, aber so komme ich zurecht. Wenn jemand meine Geschichte hören kann, ist das wunderbar. Es fühlt sich sehr komisch an, aber alles, was ich tun möchte, ist, diese Welt ein wenig besser zu verlassen, als sie war. Ein bisschen hübscher. "

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Kristen begann diesen Herbst mit dem Abitur und arbeitet an einem doppelten Master in englischer Literatur und Fernunterricht.

Bereit, deine Kreativität zu entfachen? Nehmen Sie noch heute an unserer Paper Flowers Online Class teil!

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