Stitch Fix CEO Katrina Lake über ihren Schlüssel zum Geschäftserfolg

Jahre bevor er Gründer und CEO von Stitch Fix wurde Katrina Lake hatte eine Vision von einer einzigartigen Zukunft für den Kauf von Kleidung. Sie stellte sich eine Art Hybrid zwischen einem Museum und einem Heiratsregister vor. Die Käufer betraten einen Laden, in dem sie keine Kleiderständer fanden, sondern schön ausgestellte Schaufensterpuppen, die alltägliche Dinge erledigen - Getränke mit Freunden holen, Kindern bei Hausaufgaben helfen, zur Arbeit gehen - und dann einen digitalen Zauberstab benutzen ( Dies war Pre-iPhone), um ihre Lieblingsoutfits zu scannen. Ladenmitarbeiter ziehen die relevanten Artikel (natürlich in den richtigen Größen) aus einem Lagerhaus und lassen sie in einem Umkleide-Raum für jeden Käufer zusammen mit Schuhen und Schmuckstücken, die für sie aufgrund ihrer Outfit-Auswahl empfohlen werden, bereithalten. Es ist nicht ganz Stitch Fix, aber diese voreilige Idee war eine Vorschau auf die High-Tech-Modefirma, die Lake weiterführen und führen würde.

"Was [diese Idee Für mich war das ein Gefühl, dass die heutigen Einzelhändler wahrscheinlich nicht die Zukunft sein werden ", erzählt sie uns. "Ich hatte einfach das Gefühl, wenn du Teil der Zukunft sein möchtest, musstest du es wahrscheinlich schaffen - und es gab es wahrscheinlich noch nicht."

Heute, Stitch Fix - ein persönlicher Styling-Service, der kuratiert Kleidungslieferungen (AKA "Fixes") vor der Haustür basierend auf einem Online-Style- und Sizing-Profil - läuft und läuft, wie die Mode-Zukunft Lake kreiert hat ... und es ist mehr als nur das Laufen. Als das Unternehmen im November 2017 an die Börse ging, wurde es nach Fortune mit über 1 Milliarde US-Dollar bewertet.

Wie die meisten Startups hatte auch Stitch Fix bescheidene Anfänge. Lake, die mit dem Ehrgeiz, Ärztin zu werden, ins College einstieg und schließlich Einzelhandel und Restaurant-Consulting betrieb (für den Rekord nahm sie den MCAT), machte während ihrer Studienzeit an der Harvard Business School die Räder in Bewegung. Sie betrachtete die Business School als eine Chance, Glaubwürdigkeit zu erlangen und sich darauf zu konzentrieren, ein Geschäft auf den Weg zu bringen. In ihrem zweiten Jahr bei HBS kaufte Lake Kleidung von lokalen Bostoner Boutiquen - auf einer Kreditkarte mit einem Limit von sechstausend Dollar - und verteilte Stilprofile an neue Bekannte in Boston, die dann wählen konnten, ob sie die Artikel kaufen oder zurückgeben wollten gekauft. Während dieser Zeit testete sie das Stitch Fix-Konzept und ermittelte die Knicke. Unter anderem erfuhr sie, dass es besser ist, den Menschen weniger Möglichkeiten zu bieten, was letztendlich zum Fix werden würde, als sie mit Tonnen von Gegenständen zu überschwemmen.

Als sie im Mai 2011 ihren Abschluss an der HBS machte, hatte Lake mit dem Versand begonnen Fixes aus ihrer Wohnung - 29 im ersten Monat, dann 35, dann 110 - und hatte eine Investition von Steve Anderson gesichert, der auch für frühe Investitionen in Instagram und Twitter bekannt ist. In diesem Sommer zog sie das Geschäft zurück in ihre Heimatstadt San Francisco, wo sich einmal in der Woche die gesamte Firma (CEO und alle!) Zusammengetan hatte, um Fixes aus der Tür eines 1.100 Quadratmeter großen Büros zu holen ein eigenes Versandteam und Lager.

Es war das organische Wachstum des Unternehmens, das Lake davon abhielt, dass sie wirklich etwas vorhatte. "Die Leute haben es geliebt; die Leute wollten es wirklich ", sagt sie. "Die Leute haben manchmal 60 oder 90 Tage darauf gewartet. Ich konnte durch die Erfahrung, die die Leute hatten, wirklich Vertrauen gewinnen, und das war sehr beruhigend. "Investitionen zu sichern war oft eine Herausforderung, aber diese Kundenbindung hielt Lake am Leben und Stitch Fix wuchs.

Abgesehen vom Wert von Ein gutes Team und die Wichtigkeit, Chancen in Widrigkeiten zu finden - während der Börsengang des Unternehmens im vergangenen Jahr nicht ganz wie geplant verlaufen ist, sagt der CEO: "Wir haben es so gemacht, wie es Stitch Fix getan hat, und darauf bin ich sehr stolz "- Lake Nummer eins Schlüssel zum Erfolg in der Wirtschaft kann in einem Wort zusammengefasst werden: Vertrauen.

"Wie kannst du dich schamlos damit fühlen, die besten Leute zu finden, Hilfe zu bekommen, nach Mentoren zu suchen?", Sagt sie. "Das Schlimmste, was passieren kann, ist, dass jemand nein sagt. Je mehr Hilfe und klügere Menschen Sie umgeben können und je mehr Inspiration Sie bekommen können, desto mehr müssen Sie gewinnen. "

Das Vertrauen, aktiv nach Mentorenschaft zu suchen, ist besonders wichtig für junge weibliche Fachkräfte angesichts des Mangels von Frauen in Top-Management- und CEO-Rollen. Junge Frauen, sagt Lake, müssen alleine gehen und erfahrenere Führer finden. Weniger Frauen in Top-Jobs bedeutet, dass die Zeit begrenzt werden kann, und Chefdamen, die gerne helfen, potenzielle Mentees zu unterstützen, haben einfach nicht die Bandbreite, um diese Verbindungen selbst zu machen.

Was die fehlende Geschlechterparität beim CEO betrifft level sagt, sie fühle sich "sehr stolz" und "viel Verantwortung" wegen ihrer führenden Rolle bei Stitch Fix. Während die Struktur des ganzen Systems prädisponiert ist, um Männer zu bevorzugen - Frauen sind auch in Wagniskapitalgeberfirmen extrem unterrepräsentiert - sieht sie auch eine einzigartige Chance als weibliche CEO.

"Als Frau musste ich mehr tun weniger ", sagt Lake. "Ich musste Probleme mit einer neuen Perspektive betrachten. Ich habe von Grund auf neu angefangen. Ich hatte kein gutes altes Netzwerk, von dem ich profitieren konnte, als ich mein Team aufbaute. "

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(Foto über Stitch Fix)