Wie ein Fitnesstrainer mir einen Badass beibrachte

Vor ungefähr fünf Jahren habe ich mich meinem ersten vorgestellt "Life Barre" -Klasse, mein Post-Baby-Körper in einem übergroßen magenta T-Shirt getarnt. "Hey, ich nahm Ballett in der Grundschule", dachte ich. "Das sollte Spaß machen." Ich beanspruchte einen Raum auf der anderen Seite des Raumes und bereitete mich auf eine leichte Reise durch die Schichten und Arabesken vor ... und in den nächsten 60 Minuten bekam ich den Fitness-Weckruf deines Lebens. Wer wusste, dass ein Training, das auf grundlegenden Ballettübungen basiert, sich eher wie ein Bootcamp anfühlen würde als die primitive, in meinen Haaren gehaltene Tanzstunde meiner Jugend?

Trotzdem, selbst in meinem Zustand, in dem ich mich nicht am Strand fühle liebte jede Minute der überraschend anstrengenden Sitzung und sehnte sich danach. Am Dienstagmorgen machte ich mich dann auf den Weg zu diesem Spiegelraum, regnete oder schien. Es war nicht so, dass ich die Auswahl an Technomusik, die über die Lautsprecher dröhnte, besonders liebte, oder dass das Fitnessstudio kostenlose Kinderbetreuung bot (obwohl das sicherlich ein Plus war). Meistens war meine Hingabe zum Barre-Unterricht auf meine Ehrfurcht vor der Lehrerin Tessa zurückzuführen - oder, wie ich sie gerne finde, Lady Badass.

Eine Göttin in unserer Mitte, Tessa war die Fitness-Ambitionen jeder Frau bilden. Mit getönten Armen, mörderischen Quads und kaum einem Hauch von Muffins sah sie aus, als wäre sie aus einem Fotoshooting mit einer Zeitschrift herausgekommen - nach Airbrush. Dennoch, ihr fröhliches Auftreten und ihre positive Einstellung hielten sie immer in Verbindung, als sie von ihrem Headset über ihre Kinder, ihren Ehemann und tolle Angebote für Yogahosen plauderte. Und auch nach einigen Monaten, auch wenn sie mit der vierten Babyschwangerschaft schwanger war, hat sie es nie versäumt, mit jedem in der Klasse Abstand zu nehmen, jeden letzten Atemzug zu machen und (scheinbar mühelos) ins Ziel zu kommen.

Im Verlauf vieler Dienstage Barre Klassenkameraden und ich lernte von Tessa, wie man auf unzählige Arten mit nur einer gewichteten Stange trainieren kann. Sie verwandelte rote Gummibälle in Instrumente von quetschbarer, belohnender Folter zwischen unseren Schenkeln. In Ermangelung einer tatsächlichen Ballettstange erinnere ich mich an die vielen Male, die sie uns dazu brachte, den Lenker von Spinning Bikes für das Gleichgewicht zu halten. Obwohl ihre Bewegungen irrsinnige Anforderungen an meine Muskeln stellten, taten sie dies auf so innovative Weise, dass ich nicht anders konnte, als sie zu genießen. Als die Monate vergingen, begann Tessa mir mehr zu sagen, als ich mir jemals vorgestellt hatte - als Mitmenschenin, als Gesundheitsinspiration und als Fitness-Champion, von dem ich nie wusste, dass ich es brauchte.

Tessa und ich haben nie draußen rumgehangen Klasse oder wurde sogar Facebook-Freunde, aber ihr Einfluss auf mich hat ertragen. Obwohl ich vor einigen Jahren meine Mitgliedschaft im Fitnessstudio beendet habe, bleibt sie in meinen Gedanken. Ich bewundere immer noch ihre überschäumende Energie und hoffe, eines Tages so etwas wie ihre unerschütterliche Ausdauer zu erreichen. (Das Zuschauen von Waschbrettbäuchen wie ihr wäre auch nett.) Seit meinen Tagen in ihrer Klasse bin ich aktiv durch Yoga, Barre-Videos auf YouTube und - hauptsächlich - durch Training für mehrere Wettkampfrennen. Als ich die 5 km von einer 10 km schlage und ich kämpfe, mein Atem zerlumpt ist, meine Beine um Gnade betteln, denke ich an ihre unbarmherzige Stärke: länger auf der Zehenspitze stehen als irgendjemand in der Klasse, oder eine Plankenstellung haltend, ihr Babybauch schwebend über dem Boden. Ihre Schreie von "Wie stark bist du heute?" Von ihrem Kopfhörer mic hallt in meinen Gedanken. "So stark", antworte ich und mache weiter. Letztes Jahr habe ich tatsächlich eine Medaille für den dritten Platz in einem Rennen mit mehreren hundert Teilnehmern verdient. Ziemlich atemberaubender Fortschritt für die Frau in dem übergroßen Magentahemd, das sich in der Ecke des Klassenzimmers versteckt.

Ich weiß jetzt etwas, was ich nie in Barre realisiert habe, aber das macht im Nachhinein so viel Sinn: dass die Identifizierung einer gesunden Person, die wir bewundern, helfen kann wir werden selbst gesünder. Genau wie Studien gezeigt haben, dass Fettleibigkeit "ansteckend" ist, haben gesunde Lebensstile und enthusiastische Einstellungen über Fitness eine Möglichkeit, durch persönliche Verbindung zu kommunizieren. Einen "Gesundheitsmentor" zu haben, dessen Image ich abrufen kann, erinnert mich daran, dass ich immer mehr kleine Schritte in Richtung härter, besser, schneller, stärker - oder generell gesünder machen kann.

Also danke, Tessa, wo auch immer du bist. Du hast mir beigebracht, ein Fitness-Badass zu sein, und ich bin für immer dankbar.

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(Foto über Getty)